罗塞塔”携伴彗星奔向太阳

来源:http://www.zivaglo.com 作者: 2017-09-17 13:13

  欧洲航天局8月6日宣布,经过10年总长约64亿千米的太空飞行,“罗塞塔”彗星探测器于当天按计划进入了环绕“丘留莫夫—格拉西缅科”彗星的轨道,成为人类史上首个近距离环绕彗星飞行的航天器,为人类探索太阳系的进程了新的篇章。

  欧洲航天局网站当天发表的声明称,“罗塞塔”目前正与目标彗星以每小时约5.4万千米的速度在一个距离地球大约4亿千米的环绕太阳的轨道上一同飞行。欧洲航天局当天所展示的由“罗塞塔”上相机拍摄传回的图片显示,“丘留莫夫—格拉西缅科”彗星的彗核直径大约4千米,形状非常不规则,由两部分和一个“脖子”组成,看上去有点像一只“鸭子”。

  随着越来越接近太阳,“罗塞塔”可能还会传回更多让人惊喜的画面,包括因高热而融化的彗星冰核、明亮的光晕以及由铁和尘埃组成的长长彗尾等。

  欧洲航天局“罗塞塔”项目负责人希尔文·罗迪奥特表示,抵达这颗彗星轨道仅仅是一次更伟大探险的开始,标志着欧洲航天局投入多年的彗星探测计划进入关键阶段。

  在此之前,虽然其他航天器也曾短暂接近过彗星,但此次是航天器首次进入彗星的近距离轨道。目前“罗塞塔”距离彗星的飞行高度只有不到100千米,随后还将进一步贴近飞行。在未来一年多的时间里,它将陪伴“丘留莫夫—格拉西缅科”彗星接近太阳,并对其进行持续的近距离观察,并在合适的时机携带的小型着陆器“菲莱”在彗星表面着陆。

  欧洲航天局高级科学顾问麦克科汉向解释“罗塞塔”成功入轨和该计划的重大意义在于:“现在我们可以去真正地分析彗星,了解它的历史、它在太阳系中处于什么、它是由哪些物质构成的。我们可能会破解一些奥秘,回答多个问题,例如有关太阳系的形成、地球上水的来源甚至是生命的起源。”

  科学家认为,46亿年前在太阳系形成的过程中,那些没有被纳入体系的物质就形成了彗星,而形成彗星的物质和在太阳系形成过程中所含的物质一样,几乎没有发生任何变化。“可以说彗星就是一个冰冻藏宝箱,里面蕴藏着大量有关太阳系是如何演化的科学研究线索,‘罗塞塔’彗星探测器的目标就是打开这个藏宝箱。”麦克科汉说道。

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